Figeac. La Venise lotoise ne sera pas restaurée

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Faubourg du Pin) dans le LotA l’Est de Figeac, des travaux de voirie sont en cours dans la rue du Faubourg du Pin. La municipalité a décidé de rajeunir cette artère, qui jadis abritait un canal d’alimentation pour 3 moulins, des tanneries & des briquetteries.

Malheureusement, ces travaux ne permettront pas une restauration de ce canal qui traversait une partie de la ville et qui fut comblé dans les années 50, par manque d’entretien.

Un ruban d’un kilomètre

Pour déterminer plus précisément, le tracé de ce canal je me suis rendu sur le site des archives départementales du Lot (http://archives.lot.fr/). Après quelques recherches, j’ai trouvé les plans cadastraux de 1833 de Figeac et des environs. Après quelques heures sous Paint Shop Pro, j’ai pu concevoir un bandeau schématique du canal. Après avoir légèrement incliné la carte de 5° vers la droite pour un maximum de visibilité sur ce bandeau, j’ai utilisé une vue Satellite GoogleMap pour un comparatif.

Pour régler l’échelle des 2 cartes, j’ai pris l’écartement entre les 2 ponts pour étalonner l’ensemble. Chapeau au géomètre de l’époque ! Les proportions sont excellentes.

Le visuel ci-dessous, composé de mon bandeau schématique et d’une capture écran Googlemap, vous permet donc de comparer le Figeac d’il y a 200 ans avec celui d’aujourd’hui (l’image s’ouvrira dans une autre fenêtre en cliquant dessus) :

Le tracé de l'ancien canal d'alimentation des 3 moulins à Figeac

Dans un autre visuel ci-dessous, j’ai inséré mon bandeau dans un tableau avec une barre de défilement horizontal (en bas du tableau). J’ai pu ainsi illustré le parcours du canal avec quelques cartes postales (sur tablette, il suffit de faire glisser le bandeau à droite ou à gauche pour le défilement) :

Tracé de l'ancien canal des 3 moulins à Figeac dans le Lot
Schéma de l'ancien canal d'alimentation des 3 moulins à Figeac
L'église Saint-Sauveur à Figeac dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Place de l'étang) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du canal) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du canal) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Faubourg du Pin) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Faubourg du Pin) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Faubourg du Pin) dans le Lot Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Faubourg du Pin) dans le Lot Les bords du Célé au Pont du Pin à Figeac dans le Lot Moulin du Surgié à Figeac dans le Lot

Un canal à tout faire

C’est au XIIIe siècle que les moines de l’ancienne abbaye Saint-Sauveur ont creusé ce canal à l’Est de Figeac. Un barrage sur le Célé en amont de la ville déviait une partie de l’eau de la rivière. L’eau du canal empruntait ainsi la route d’Aurillac, la rue du Faubourg du Pin, la rue du Canal, et la place de l’Étang, avant de revenir dans le Célé.

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le LotLe canal (dit des 3 moulins) servait pour :

  • le flottage des bois de construction et de chauffage
  • la meunerie
  • la briqueterie
  • la teinturerie
  • la tuilerie
  • la fonderie
  • la tannerie
  • l’abreuvage des animaux
  • la lutte contre les incendies
  • l’alimentation des bains publics

L’eau du canal terminait sa course en passant sous 3 moulins qui sont toujours présents de nos jours sur la place de l’Estang, mais qui ont arrêté toute activité, faute d’eau :

  • le moulin Marty
  • le moulin de Lafont
  • le moulin de Desclaux

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Place de l'étang) dans le Lot

Sur la carte postale ancienne à gauche, le moulin Marty est le deuxième bâtiment en partant de la gauche, le moulin de Lafont est la quatrième, et le moulin de Desclaux est le cinquième batiment caché partiellement par de la végétation. Les vannes de ces 3 moulins régulaient les quantités d’eau du canal. Deux autres vannes « trop plein », d’après les plans cadastraux existaient rue du Faubourg du Pin, et sur la route d’Aurillac pour décharger le canal lors des crues.

Malheureusement, le manque d’entretien et l’abandon progressif des activités utilisant son eau ont condamné cette ouvrage de 700 ans. En 1946, la municipalité de l’époque a décidé de le combler. Quel gâchis !

Etait-ce le bon choix ?

Certes, l’envie d’agrandir les voies de circulation et les questions de salubrité publique ont motivé la municipalité. Mais franchement, elle n’a pas été visionnaire dans son choix. Avoir dans le Quercy, une ville avec un canal, aurait pu être un atout pour toute la commune, d’un point de vue touristique.

Rue du Faubourg du Pin à Figeac dans le LotDe nos jours, la rue du Faubourg du Pin est jalonnée de belles demeures mais comparée aux autres rues de Figeac, elle semble trop large. On sent qu’il manque quelque chose. Cette chose se trouve être le canal ; enseveli sous le bitume.

D’après différentes lectures, toutes les pierres de taille du canal et des ponts l’enjambant ont été poussées au fond du canal. Cela veut dire que toutes les pièces du puzzle sont là, sous nos roues. Le restaurer avec nos techniques modernes en utilisant les matériaux de l’époque aurait pu être possible. Le coût d’un tel projet aurait coûté quelques millions d’Euros, c’est certain. Mais avec les aides Européennes d’un côté et les retombées économiques de l’autre. Je pense que ce projet aurait pu donné un nouvel élan à la ville. Surtout que, depuis l’ouverture de la déviation de Figeac, le transit a diminué.

Rue du Faubourg du Pin à Figeac dans le LotLa rue va se doter de beaux trottoirs et de grands bacs pour les arbres. Elle sera embellie, c’est l’objectif. Mais elle ressemblera à d’autres rues similaires dans d’autres villes : elle sera standard. Le canal aurait pu la rendre unique, c’est dommage.

Il a fallu 40 ans pour que la déviation « Ouest » de Figeac aboutisse. Dans 20 ans, lorsque la déviation « Est » de Figeac en direction d’Aurillac commencera, la municipalité décidera-t-elle de restaurer ce canal des 3 moulins, pour inciter les touristes à s’arrêter.

Le comble dans tout cela, c’est que la ville de Figeac, appuyée par de multiples associations du bassin, organise chaque année un festival Célé’té autour de l’eau et de la rivière (La Dépêche 2012La Dépêche 2013) avec un bon nombre d’ateliers récréatifs et instructifs.  Pour moi, certains choix manquent de cohésion.

Entre hier et aujourd’hui

Dans une approche différente, j’ai voulu mettre en parallèle le Figeac d’autrefois avec le Figeac de nos jours. J’ai donc conçu le tableau ci-dessous, comparant des cartes postales anciennes (datant pour la plupart du début du XXe siècle) avec des photos récentes.

AutrefoisDe nos jours
Église Saint-Sauveur à Figeac
Rue du Chapitre
L'église Saint-Sauveur à Figeac (rue du Chapitre) dans le Lot


Église Saint-Sauveur (rue du Chapitre) à Figeac dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins à Figeac
Place de l'Estang
Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Place de l'étang) dans le Lot


Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Place de l'étang) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins à Figeac
Rue du Canal
Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le Lot


Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins à Figeac
Rue du Canal
Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le Lot


Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (rue du canal) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Ancien canal des 3 moulins (Rue du Faubourg du Pin)

Ancien canal des 3 moulins à Figeac (Rue du Faubourg du Pin) dans le Lot
Photo en cours de traitement
Les bords du Célé au Pont du Pin à Figeac dans le Lot

Les bords du Célé au Pont du Pin à Figeac dans le Lot
Photo en cours de traitement
Moulin du Surgié à Figeac dans le Lot

Moulin du Surgié à Figeac dans le Lot
Photo en cours de traitement

J’espère que mon article vous aura plus et qu’il vous incitera à venir déambuler dans les ruelles de Figeac afin de parcourir le tracé de l’ancien canal des 3 moulins.

 Ci-dessous quelques-une de mes photos :

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