Lot. Grottes et gouffres

Le gouffre de Padirac dans le LotLe Lot, c’est 10% du tourisme souterrain français.

Les causses calcaires lotois qui se sont formés au fond des océans il y a fort longtemps, ont subi une érosion continue de ses roches par infiltration des eaux de pluies. Au fil des millénaires, l’eau a creusé des galeries et salles souterraines d’où s’écoulent rivières et lacs souterrains. Ces eaux souterraines, rejoignent les vallées où elles revoient le jour sous la forme de résurgence.

Dans cet article, j’ai établi une liste non-exhaustive de ces galeries souterraines lotoises plus communément appelées « Grottes ».

Des grottes complémentaires.

Même si les grottes se sont formées de manière comparable, elles sont complémentaires, car elles sont toutes différentes.

Dans Les phosphatières du Cloup d'Aural à Bach dans le Lotun rapide tour d’horizon, on remarquera les colonnes de Presque, les vestiges paléolithiques au Pech Merle et à Cougnacles salles des Merveilles à Rocamadour, les concrétions de la grotte de Roland, l’histoire géologique aux Phosphatières ou la présence de l’eau à Lacave et Padirac. 

Néanmoins, on peut identifier 2 types de grottes :

  • les grottes géologiques
  • les grottes préhistoriques (Grottes ornées)

Les grottes géologiques nous montrent le passé de la terre à très grande échelle. Ces concrétions en tout genre ont mis des centaines de milliers d’années pour se créer et sont vraiment impressionnantes.

Les grottes préhistoriques quant à elle, nous montrent le passé de nos lointains ancêtres lorsqu’ils occupaient ces cavernes comme refuge ou comme sanctuaire. Pendant des milliers d’années, les hommes ont peint et dessiné sur les parois sombre de ses grottes.

Des espaces sensibles

Sur le département du Lot, il y a une trentaine de grottes ornées, dont 3 sont aménagées pour un accès touristique. Quant aux autres cavités, elles sont fermées au public afin d’en préserver leurs intégrités. En effet, l‘extrême fragilité de ces dessins, impose des mesures de protection pour éviter la moindre altération de la roche. Elles font l’objet d’études régulières. 

Gouffre de Padirac à Padirac dans le LotUne destination phare

Personnellement, je ne compte plus mes visites, car les grottes sont des destinations privilégiées, lorsque je veux emmener des amis ou des membre de ma famille à la découverte du département.  J’ai beau y retourner régulièrement, je prends toujours autant de plaisir, car il y a toujours un détail à découvrir. De plus, les 13° constants apportent 1 heure de fraîcheur en été.

Pour établir la liste, j’ai utilisé certaines de mes photos, mais d’autres (identifiées par une barre rouge) proviennent d’autres photographes, quand j’estime qu’elles sont plus valorisantes. D’autres grottes viendront compléter cette liste, au gré des informations récoltées et des nouvelles photos partagées.

Pour chaque grotte ou gouffre de la liste, lorsque une icône* est contrastée et colorée, un lien est disponible en cliquant dessus.

PhotosLes grottes & gouffres du Lot (non-exhaustif)
Bach : Les Phosphières du Cloup d'Aural
Ces cavités à ciel ouvert restituent au travers de fossiles l'évolution de la vie et des paysages sur plus de 30 millions d'années (1h00)
Bouziès : La grotte Carriot
Peintures et gravures, capridés, cervidés, bovidés, cheval, bison. Longueur développée: 200 m. [Fermée au public]
Crédit photo : Grottes Pech-Merle
Cabrerets : Grotte du Pech-Merle
Haut lieu de la préhistoire, la grotte se place au tout premier plan dans le monde avec ses peintures et ses empreintes de pas humains.
Crédit photo : France 5 (2014)
Cabrerets : La grotte de Marcenac
Cervidés, capridés, signes, chevaux, bison. Longueur développée: 130 m. [Fermée au public]
Crédit photo : Grottes Pech-Merle
Frayssinet-le-gelat : La grotte de Combe-Nègre
2 galeries avec une main négative et de nombreuses ponctuations, un bison et 2 chevaux [Fermée au public]
Crédit photo : J.-F. Peiré
Lacave : Les grottes de Lacave
Accès en petit train, 10 salles à découvrir (1h30)
Crédit photo : Tourisme Lot
Miers : La grotte des Fieux
Nombreuses figurations pariétales, main négatives, bouquetin, mammouths, cheval [Fermée au public]
Crédit photo : archeositedesfieux.com
Montcuq (Montcuq-en-Quercy-Blanc) : La grotte de Roland
410 m de galeries, salles avec lac de concrétions originales, empreintes et ossements d'ours. [Fermée au public fin 2011]
Crédit photo : La Dépêche du Midi
Padirac : Le gouffre de Padirac
Parcours de 2km dont 0,5km en barque, à 103 mètres sous terre. (1h30)
Crédit photo : Tourisme Lot
Payrignac : Les grottes de Cougnac
2 Grottes, l'une géologique et l'autre préhistorique. Peintures datant de 25.000 ans
Crédit photo : Grotte de Cougnac
Rocamadour : La grotte des Merveilles
Lac, concrétions, peintures rupestres de plus de 20.000 ans
Crédit photo : Tourisme Vallée Dordogne
Saint-Médard-de-Presque : Grottes de Presque
-
Thémines : La grotte de Roucadour
450 gravures figuratives et nombreux signes, dont une douzaine de mains et plus de 120 animaux [Fermée au public]
Crédit photo : Culture et Patrimoine

Les grottes ornées du Lot vous intéressent, je vous conseille la lecture suivante :

Retour haut du tableau