Capdenac-le-Haut : un oppidum devenu forteresse

Capdenac-le-Haut dans le LotUne magnifique citadelle

Sur son promontoire, Capdenac-le-Haut profite d’une situation stratégique incontestable. En arrivant de tous les points cardinaux, il est impossible de ne pas apercevoir ses falaises, ses remparts et son donjon surplombant le Lot (rivière) d’une centaine de mètre.

Si vous aimez tout comme moi l’époque médiévale, vous ne serez pas déçu. Dans cet article je parlerai essentiellement des fortifications de la citadelle et de l’origine du nom « Capdenac ».

Le donjon de Capdenac-le-Haut ou la tour de ModonDe l’isthme naturel à l’oppidum

Le méandre du Lot (rivière) contournant un éperon rocheux de 100 mètres de hauteur, forme sur la commune un isthme aux défenses naturelles propices à l’habitat depuis très longtemps. Des fouilles ont montré que l’homme occupait ce site, 3.500 ans avant J.C.

LOC-H5

Successivement habité par les celtes, les gaulois et les romains, cet oppidum fut très longtemps considéré comme Uxellodunum (lieu de la dernière bataille de la guerre des gaules). Mais Uxellodunum fut ensuite reconnu (et surement à tort) comme étant situé au Puy d’Issolud près de Vayrac.

Caput denasci  (La forteresse oubliée)

A l’époque Gallo-romaine, Capdenac-le-Haut était une forteresse avec un grand fossé et une fontaine fortifiée (accessible de nos jours par un escalier de 130 marches). Une voie romaine reliant Limoges à Narbonne traversait la cité.

Capdenac-le-Haut : Porte Narbonnaise

Capdenac-le-Haut tomba ensuite dans l’oubli pendant la paix romaine. Un chef Visigoth s’en empara et lui aurait donner le nom de « Caput denasci« , d’autres sources affirment que c’est plutôt la configuration du village sur son promontoire en forme de navire qui aurait donné le nom de Capdenac (Tête de navire). La vérité est surement quelque part…

50 ans passèrent avant qu’un fils de Clovis repris la cité. Un peu plus tard, les sarrasins pillèrent la ville, avant d’être chassés par Charles Martel. Les siècles passèrent au gré de nouveaux propriétaires. Mais Capdenac-le-Haut était considéré comme une place forte redoutable. La citadelle fut assiégée une dizaine de fois.

Les fortifications sont présentes à différents endroits dans le village. A l’entrée vous ne pourrez pas manquer les vestiges du XIIIe et XIVe de la citadelle :

Capdenac - La Porte de Gergovie (Capdenac-le-Haut)Ensuite, en vous promenant dans les ruelles du village, rendez-vous à la porte Narbonnaise (Porte sud), où s’offre à vous un panorama splendide sur la vallée du Lot.

Puis je vous conseille d’aller visiter la fontaine fortifiée dites « des anglais ». Vous devrez pour cela descendre un escalier creusé dans la falaise, surplombant Capdenac-Gare en Aveyron, pour découvrir 2 magnifiques bassins aménagés dans une grotte.

A voir également, non-loin de l’église Saint-Jean-Baptiste, le « Château de Sully », belle demeure remaniée du XVIIIe, ancienne résidence de Sully, ministre d’Henri IV.

Ci-dessous quelques-une de mes photos :
Utiliser les flèches latérales pour naviguer

[055-002] Capdenac - L’oppidum de Capdenac-le-Haut

Je vous ai mis ci-dessous un panoramique 360° streetview de Google, vous permettant de voir la porte de Gergovie, la porte comtal, le belvédère, ainsi que le donjon.

Pour aller plus loin, je vous invite à lire le système défensif de Capdenac sur le site Quercy.net. Vous y découvrirez de très intéressantes illustrations comme ci-dessous, permettant de se faire une idée des fortifications au XVI ème siècle.

Plan des fortifications de Capdenac-le-Haut dans le Lot au XVIème siècle

Ci-dessous, une liste non-exhaustive des points d’intérêts de Capdenac :

PhotosPoints d'intérêt



Capdenac : L'oppidum de Capdenac-le-Haut
Fortifications de la Citadelle





Capdenac : Le donjon ou la tour de Modon (Capdenac-le-haut)
Donjon médiéval du XIIIe & XIVe siècle





Capdenac : Église Saint-Jean-Baptiste (Capdenac-le-haut)
Église du XVIIIe siècle





Capdenac : Les Campagnes de Bataillou
-





Capdenac : Le Lot (Le Port)
-





Capdenac : Le Lot (Cavagnac)
-





Capdenac : Chemin des Gardes
-





Capdenac : Écluse d'Assier (Juniac)
Écluse désaffectée envahie par la végétation





Capdenac : La Fontaine Romaine dite Des Anglais
Fontaine troglodytique munie d'un rempart protégeant l'escalier de 120 marches





Capdenac : Rue de la Peyrolerie
-





Capdenac : Belles demeures (Rue de la Peyrolerie)
-





Capdenac : Pont Eiffel (Cavagnac)
Pont ferroviaire sur le Lot de Gustave Eiffel (1861)





Capdenac : Musée du Donjon (Capdenac-le-Haut)
Exposition sur la préhistoire, l’époque gallo-romaine et le Moyen-Age





Capdenac : Porte de Gergovie (Capdenac-le-haut)
Vestiges d'une barbacane protégeant l'accès Nord.





Capdenac : Musée Uxellodunum (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Porte Narbonaise (Capdenac-le-haut)
Vestiges d'une barbacane protégeant l'accès Sud.





Capdenac : Point de vue du Calvaire (Les Carniers et les Courons)
-





Capdenac : Mairie (Capdenac-le-haut)
-





Capdenac : Fontaine Gauloise & Fontaine de César (Chemin des Fontaines)
-





Capdenac : Jardin Public (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Manoir de Sanières (Les Ternes)
Beau manoir du XVIe siècle avec une tour munie d'un toit polygonal en ardoise [PRIVÉ]





Capdenac : Campagnes (Le Goutal)
-





Capdenac : Le Lot (Vic)
-





Capdenac : Jardin des 5 sens (Capdenac-le-Haut)
Un jardin médiéval sagement ordonné, composé de parterres regroupant des plantes classées selon un ordre sensitif





Capdenac : Porte Comtal (Capdenac-le-Haut)
Vestiges d'un pont levis protégeant l'accès Nord.





Capdenac : Écluse d'Arelles (La Madeleine)
Écluse désaffectée





Capdenac : Pont routier sur le Lot (Capdenac-Port)
Pont routier RD594 sur le Lot reliant Capdenac à Capdenac-Gare





Capdenac : Écluse de Capdenac (Capdenac-Port)
Écluse désaffectée





Capdenac : Les campagnes (Le Goutal)
-





Capdenac : Manoir de Trapy (Trapy)
Manoir du XVe & XVIIe siècle





Capdenac : Le canal de navigation sous voûte (Vic)
Tunnel avec écluse permettant de couper la boucle du Lot autour de Vic





Capdenac : Église Saint-Étienne (Vic)
-





Capdenac : Les campagnes (Vic)
-





Capdenac : Belles demeures (Vic)
-





Capdenac : Église Saint-Jean-Baptiste (Ournes)
-





Capdenac : La fontaine des Ternes (Les Ternes)
-





Capdenac : Belles demeures (Le Soulié)
-





Capdenac : Belles demeures (Le Vern)
-





Capdenac : Belles granges (Le Vern)
-





Capdenac : Puits du Vern (Le Vern)
-





Capdenac : Les campagnes (Le Vern)
-





Capdenac : Les campagnes (Nicouleau)
-





Capdenac : Voie ferrée (Sourdilles)
Section entre la sortie du Tunnel et l'ancien embranchement vers Cahors





Capdenac : Belles demeures (Place Saint-Andrieu)
-





Capdenac : Rue de la Commanderie (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Place Lucter (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Belles demeures (Impasse Armagnac)
-





Capdenac : Le pigeonnier de la Place Lucter (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Maison des Gardes (Rue de la Commanderie)
-





Capdenac : Belles demeures (Rue de la Commanderie)
-





Capdenac : Belles demeures (Place Lucter)
-





Capdenac : Rue Saint-Géraud (Capdenac-le-Haut)
-





Capdenac : Point de vue (Capdenac-le-Haut - Place Sully)
Panorama sur l'aval de la vallée du Lot





Capdenac : Belles demeures (Capdenac-le-Haut - Rue du Miral)
-





Capdenac : Église du Clayrou (Clayrou)
-





Capdenac : Belles demeures (Emparé)
-





Capdenac : Centrale hydroélectrique de Juniac
-





Capdenac : Le Lot (La Madeleine)
-





Capdenac : La base nautique (Le Port)
-





Capdenac : Belles granges (Pipy)
-